В первый день плей-офф на Homestory Cup XVIII выбыло 8 игроков из 16 — к сожалению, среди них оказался и последний представитель русскоязычного региона StarCraft II Bly, который, впрочем, показал очень приличный уровень.

Именно с матчей нижней сетки и начался иговой день:

  • в корейском PvP Zest предсказуемо по результату, но не по счёту (3:2) обыграл Trap-а, который в решающем сете не прочитал прокси-даркшрайн в очень тяжёлой ситуации от соперника;
  • Elazer выбил Harstem-а, вернувшись к практике весьма агрессивных мидгеймовых стратегий;
  • Cure легко выбил Kelazhur-а 3:0;
  • и Bly также не испытал особых проблем с PtitDrogo: тоже 3:0.

Главным, что запомнят фанаты об этой серии стала, пожалуй, стенка Harstem-а, которая, похоже, строилась и достраивалась по тому же принципу, что жилище в трущобах где-то в Индии — по мере новых потребностей и новых найденных строй-материалов:



Дальше прошли противостояния четвертьфинала виннеров:

  • Solar, который рассказывал, что не боится никого, кроме Serral-а (да и того не так чтобы очень), мало что смог противопоставить макро INnoVation-а и отлетел 1:3;
  • ShoWTimE не зря боялся терранов: ему удалось взять лишь один сет ранним пушем сталкерами;
  • Serral сыграл впечатляющую серию против TaeJa: кореец особо ничего не выдумывал и катал макро с минами, а вот финн пробовал муту и гидру, а в лейтгейме — слонов и брудлордов, в итоге — 3:2, непростая победа Serral-а;
  • Reynor оказался совершенно не готов к циклоновой механизации от uThermal-а: он попробовал разные композиции войск, но все они спасовали — сработал лишь один ол-ин: 1:3.

Таким образом, в полуфиналах виннеров остаётся три террана и зерг, причём ещё бы чуть-чуть, и там было бы четыре террана — вот такой баланс в первые дни после патча. Играть будут INnoVation, Bunny, Serral и uThermal.

В субботу же оставалось решить судьбу игроков нижней сетки:

  • Solar выиграл первый сет, но всё же проиграл серию Elazer-у, который, по его собственным словам, много тренировал ZvZ перед этим турниром вместе с Bly;
  • ShoWTimE оказался не готов играть PvP с таким опытным соперником, как Zest: 0:3;
  • TaeJa предсказуемо обыграл Bly — после 2:3-то с Serral-ом, однако Александр всё же вытащил один сет в сумасшедшем макро с мутой, слонами и инфесторами;
  • Reynor не смог выиграть и более стандартное (чем в виннерах) ZvT против Cure — и нам в очередной раз пришлось вспомнить, что он всё же восходящая звезда, а на гранд мировой сцены SC2.

Оставалось провести два стыковых матча, чтобы определить топ-6 — тех игроков, которые сыграют в финальный день:

  • Elazer не смог обыграть Zest-а и даже взять у него хотя бы одну карту — в очередной раз хитрый кореец, который вроде бы всё время играет не очень и выигрывает иной раз будто бы случайно, тем не менее, преодолевает тур за туром;
  • TaeJa и Cure сыграли стандартное TvT пехота на пехоту (конечно, с танками и либераторами), но Cure каждый раз был немного лучше и доводил игру до победы минут за 15.

Таким образом, в финальный день мы увидим противостояния виннеров INnoVation vs Bunny и Serral vs uThermal и матчи в лузерах между проигравшими этих пар и победителями последнего тура субботы: Zest-ом и Cure.