Выход Zest-а во второй групповой этап GSL многие встретили с лёгким удивлением: как ни крути, а лучшие времена сильнейшего протосса в истории StarCraft II остались позади — это видно по всем результатам последних лет и, что важнее, по его игре в эти последние годы. Выход Zest-а в плей-офф GSL был чем-то из ряда вон — впрочем, можно было сделать скидку на то, что таков был план Maru: собрать относительно равных соперников ниже своего уровня.

Так что победа в четвертьфинале, пусть даже в PvP и без участия таких монстров современного SC2, как Stats, sOs или Classic, была не иначе как чудом: спустя столько времени Zest снова смог войти в четвёрку сильнейших. Да, с лёгкими группами; да, по относительно лёгкой сетке; но и такое некоторым игрокам не удавалось ни разу за всю карьеру.

Однако в полуфинале Zest-а ждал TY: молодой, уже почувствовавший вкус крови на IEM и WESG и порядком обозлённый долгим и сложным периодом для терранов в TvP — теперь, после патча, он был готов рвать и метать. Это понимал и Zest, и его подготовка к матчу была соответствующей; цитируя ведьму из Игры престолов: «кто-то скажет, что смерть чище». Но это турнир, и здесь хорошо всё, что приводит к победе.



В стартовом сете протосс исполнил старый-добрый прокси-старгейт, тогда как TY решил сыграть в геллионов — едва ли не худщий из возможных билдов против этого. В результате он потерял очень много и не убил практически ничего — финальный пуш не заставил себя ждать. Затем Zest исполнил старгейт и фениксов уже из дома; TY же открылся баньшой (которая, понятно, не сработала), а затем занятул игру до шторма, под которым и отдал почти всю армию в попытке уничтожить третий нексус. Казалось бы, TY даже отбил последовавший за этим пуш — но призма и варп на мейн привели к потере почти 40 рабочих, и исход игры был предрешён.

На карте Dreamcatcher, где надёжно занять третью в этом матчапе протоссу почти нереально, Zest исполнил весьма остроумный прокси-старгейт прямо на натурале соперника. TY его не нашёл, но всё равно смог отфокусить пробку, и в итоге Zest не смог подкрепить своих войдреев батарейками. Он, впрочем, всё равно сильно задержал своему сопернику натурал, но TY решился отправить своих циклонов в контратаку вместо того, чтобы выползать на вторую базу — и смог убить протоссу прокси-нексус на золоте, а затем и продавить его на натурале — традиционные дарки последней надежды не сыграли. 2:1.

В следующем сете TY начал с прокси-барака уже сам. Zest вовремя это разведал, подумал — да и воткнул нексус. Это спорное решение почти сработало: расчёт был отбить вторую базу под двумя батарейками, вот только вторая достроилась уже тогда, когда мародёры с замедлением и циклоны перебили сталкеров, и лечить ей было совершенно некого.

В пятом сете на TY решил воспользоваться особенностями карты Backwater с её гарантированной третьей и близкими остальнами локациями и отыграть в механизацию. И ему практически удалось добраться до опасного для протосса тайминга и боевого лимита — вот только Zest внезапно пробил его обычными адептами с призмы, прыгнув прямо в танки.

Оказавшись в шаге от поражения, TY решил играть супер-надёжно и открылся через пехоту аж с тремя танками на двух базах. Стратегия могла бы поймать эффективный тайминг, но терран упорно ждал пуша соперника и в итоге вышел уже тогда, когда у соперника появились дизрапторы и колоссы, так что позиция танков под мейном не выглядела такой уж опасной. Однако вместе с тем он атаковал либератором на третьей и пехотой на натурале, а затем продолжил это давление по двум направлениям — и в этом сете мы увидели именно ту игру, которую ожидали: с давлением террана по нескольким направлениям и протосса, который не успевает за ним даже из стартового преимущества

А вот в десайдере на высоте оказался уже протосс. От удачно отбился фениксами и оракулами от мощного пуша соперника со стартовыми циклонами на третьей и парой геллионов на натурале, а затем отлично перехватил двойной дроп с пехотой. TY, который играл поздний третий нексус, решил идти в пуш рабами, но блинк-сталкеры продержали фронт достаточно, чтобы дожить до штормов — и отправить протосса в очередной финал GSL.




Соперник Zest-а определится во втором полуфинале (по сетке он первый) между Maru и Classic-ом. Zest теперь явно должен топить за Classic-а, ведь его PvP всё равно сильнее, даже несмотря на отличный результат полуфинала; нужно держать в голове и тот факт, что он уже показал множество заготовок — это в послематчевом интервью отметил и сам Zest.

Сам Classic наверняка несколько обескуражен: он-то готовился играть два PvT. Он по-прежнему кажется мне фаворитом сезона; хотя для зрелищности и для того, чтобы обойтись без зеркалок — да и просто в силу общей любви к Maru болеть в субботу утром большинство зрителей наверняка будут именно за него.