Нынешний сезон WESG станет уже третим в серии после турниров 2016 и 2017 года. Напоминим, что наименование соовтетствует лунному календарю, по которому отмечают Новый год в Китае, так что фактически финальный ивент проходит на следующий год от заявленного — так, финалы WESG 2017 были сыграны в марте. Призовой фонд WESG 2017 составлял 4 миллиона, однако теперь он уменьшился на треть.

В StarCraft II призовой фонд для Maru потенциального чемпиона по-прежнему смотрится внушительно, но снижение итоговой суммы заметно скажется на всех остальных: деньги получат теперь только те, кто пройдёт в четвертьфиналы (а не в 1/8, как было год назад), и все призы, кроме первого, уменьшились вдвое.

1 место: $200.000 → $150.000
2 место: $80.000 → $40.000
3 место: $40.000 → $20.000
4 место: $20.000 → $10.000
5-8 места: $10.000 → $5.000
9-16 места: $2.500 → 0

В Hearthstone цифры сократились не так существенно — они, собственно, и были чуть пониже, теперь же просто выровнялись с SC2, только чемпион получит меньше. С местами за восмьёркой сильнейших ситуация та же: они не получат ничего.

1 место: $150.000 → $100.000
2 место: $60.000 → $40.000
3 место: $30.000 → $20.000
4 место: $16.000 → $10.000
5-8 места: $8.000 → $5.000
9-16 места: $1.500 → 0

Всё это приводит к тому, что турнир становится менее актуальным для тех, кто не претендует непосредственно на попадание в топ. Ведь бороться за эти восемь призовых мест приедут трое корейцев, и остаётся всего пять строчек, в которые надо войти, чтобы заработать вообще хоть что-то.

И учитывая, что промежуточных региональных финалов с призовыми больше нет, а на тех, что есть, будут разыгрываться только квоты — возникает большой вопрос. Так, например, DeMusliM в прошлом году вообще отказался ехать в Китай, поскольку не был уверен в своих шансах пройти в призы. А перелёт в Китай, особенно когда нет возможности выбрать билеты, может запросто превратиться в приключение с 50-часовым ожиданием стыковочного рейса где-нибудь в Стамбуле, как это произошло в прошлом году с украинским старкрафтером Minato. Угадайте, как он после этого выступил.

Конечно, давным-давно на WCG вообще было всего три призовых места, и всем было, как говорится, «норм», но с тех пор запросы игроков серьёзно выросли. И когда они посчитают затраченное на квалификации и перелёты время, прибавят к этому средний уровень организации, а иной раз и размещения в Китае — проблемы обычно решаются, но осадок остаётся, — прикинут, сколько им придётся ждать призовых и компенсаций — а мгновенно не платит никто и никогда, — многие могут решить, что ну его, этот WESG.

Я ни в коем случае не призываю саботировать турнир, тем более что параллельно работаю в StarLadder, который проводит один из отборочных этапов, а может, и не только, да и от предыдущих финалов остались самые радужные впечатления. Но я реально опасаюсь за среднее звено старкрафтеров — про Hearthstone не знаю — и их желание отбираться и ехать на такой турнир. А без Bly, для которого едешь в кофейню к открытию, без Reynor, улыбка которого не пролезает в узкие входы игровых зон, без традиционной кепки uThermal-а, без Kelazhur-а, который как-то пришёл на брифинг с рефери, неся Elazer-а на закорках — турнир был бы уже совсем не то.